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一方の円は閉じた・・・「けーこ」

日本最初のブルドーザーはコマツ製

日本最初のブルドーザーはコマツ製

日本の軍はウエーク島で「けいてぃー」に会ってその能力にびっくりしたと以前書きましたが、びっくりしただけでなく同じような機械を作っていたのだそうです。それがなんとタミヤ模型から 1/48スケール 日本海軍 コマツ G40 ブルドーザー としてプラモデルになっているのとDさんが教えてくれました。

アメリカ製が「けぃてぃー」なら日本製は「けーこ」ですね!

よくも作ったもんだ・・・プラモデル

よくも作ったもんだ・・・プラモデル

商品紹介(http://www.tamiya.com/japan/products/32565komatsu_g40/index.htm)によると「奇跡的な帰国を果たしたG40のエピソードが読めるB5版の解説付き」とあるのが気になって(普通プラモデルにはあまりそういうものは付いていないですよね?)いたら、またしてもDさんが調べて送ってくれました。(ありがたやありがたや)

解説の中身は・・・

JAFで出しているJAFMATEのサイトにその記述を見つけたそうです。

戦争から里帰りした国産初のブルドーザー
静岡県の伊豆半島にあるコマツ・テクノセンター。ここに戦争から里帰りした国産初のブルドーザーが展示されている。灰緑色の小柄なブルドーザー。戦時中の昭和18年(1943年)7月、石川県の小松製作所栗津工場で製造された「G40」だ。ラジエータ正面に金色の碇のマークが誇らしげに付いているのは、海軍の設営隊として飛行場建設に従事したから。このG40、数奇な歴史を経て、いまはコマツ・テクノセンターの正面玄関で静かに訪問者を待っている・・・・大変おもしろいです 是非読んでみてください

戦争から里帰りした国産初のブルドーザー
静岡県の伊豆半島にあるコマツ・テクノセンター。ここに戦争から里帰りした国産初のブルドーザーが展示されている。灰緑色の小柄なブルドーザー。戦時中の昭和18年(1943年)7月、石川県の小松製作所栗津工場で製造された「G40」だ。ラジエータ正面に金色の碇のマークが誇らしげに付いているのは、海軍の設営隊として飛行場建設に従事したから。このG40、数奇な歴史を経て、いまはコマツ・テクノセンターの正面玄関で静かに訪問者を待っている・・・・大変おもしろいです 是非読んでみてください

コマツG-40・・・ちょっとブルーグレーでトラクターって言う感じじゃないですけど、これが国産初のブルドーザーだそうです。海軍での正式名称は「小松一型均土機」・・・「均土機?」「キンドキ?」意味はものすごく良くわかりますけど「音」が悪いですね・・・ロータリーの後ろについているフラップを均土板というそうですけど、その名残なのかな?

この記事にはなかなか興味深いことが書いてあります。詳しくは本文を読んでもらうとして、日本でも海軍では前回のSeaBeeのように飛行場建設にあたる設営隊は、土建屋を通して集めた人夫を雇用して要員としていたそうで、そんなに変わりはなかったようです。変わるのは「人力か機械か」「ジョン・ウエィンが居るか居ないか」だけですね。

一方の円は閉じた

戦争に行った均土機がなぜここにあるのか?

この機体はフィリピンで敗戦を迎え、米軍によって海没処理されたのだそうですが、数年後に船の航行に邪魔になるというので引き上げられ、その後レストアされて本当に不思議なことですがオーストラリアはシドニー郊外の農場で農機として働いていたのだそうです。

はたらきものの「KATY」は、働き者が故に海の働き蜂SeaBeeの一員として戦場に赴き、その「KATY」を見て驚いた日本の海軍が日本人の「けーこ」を作って戦場に送った。そしてその和製「けいてぃー」である「けーこ」は敗戦後に海の底からよみがえってオーストラリアで農業をしていた・・・流れるその「血」がそうさせたんですかねえ・・・戦争がなければどちらも農場で働いていただろうに・・・

最後に「けーこ」は日本の、しかも生まれたお家へ帰って円は閉じました。

きっと「けいてぃー」も・・・

日本で生まれ南方へ行った「けーこ」は日本に帰ってきたから、きっと「けいてぃー」も戦争が終わってアメリカ本土にたくさん戻って地元で農業をしていただろうし、今もしているのでしょうね。

う〜ん・・・草刈り機だろうが散布機だろうが迷惑動物おどし鉄炮だろうがどんなものでも武器として戦争で使えるような気がしてきました。

「けーこ」は想像と観察から生まれた

この日本最初のブルドーザーG40は一般社団法人日本機械学会が、機械技術の発展に貢献したとして認定した機械遺産に認定されているそうです。コマツウェブサイトより

この日本最初のブルドーザーG40は一般社団法人日本機械学会が、機械技術の発展に貢献したとして認定した機械遺産に認定されているそうです。コマツウェブサイトより

それまで人力で作っていた飛行場をアメリカでは農機で作る事に驚いた海軍が日本最初のブルドーザーである「けいてぃー」ならぬ「けーこ」を作らせたわけですが・・・

これも今や「けいてぃー」のオーソリティーDさんがネタ元です。コマツのウェブサイト(http://www.komatsu.com/ce/highlights/v08215/index.html)に誕生秘話が載っています。

宣伝は宣伝なんでしょうけど、老舗企業はドラマを持っています。「現場」の大切さが書かれていてなかなか日本っぽい。

宣伝は宣伝なんでしょうけど、老舗企業はドラマを持っています。「現場」の大切さが書かれていてなかなか日本っぽい。

同じく先のコマツのウェブサイトより・・・オーストラリアから帰ってきた時は黄色に塗られていたんですね。そのイメージはキャタピラー社から来ているのでしょうか?そういえば建設機械はトラクターほどには色で主張しないですね。

同じく先のコマツのウェブサイトより・・・オーストラリアから帰ってきた時は黄色に塗られていたんですね。そのイメージはキャタピラー社から来ているのでしょうか?そういえば建設機械はトラクターほどには色で主張しないですね。

口で言われたって・・・

見てきた人の話だけでモノを作れったって・・・

見たものはいない

これを見てるととっても興味深いです。「けーこ」を作った山本さんが言うには、ブルドーザーについての外国の文献は多少あったみたいですが、写真資料は何もなかったそうです。つまりコマツの技術者にはだれも「けいてぃー」を見た者がいなかった。

ところがたまたまニュース映画を見ていてそれらしきものを見つけて、文献調べをするかたわら熱心に映画館通いをしたそうです。

「現場」は戦場にある

そしてついに戦地まで見に行ってしまう・・・宿舎はなく食事は缶詰と乾パンだけ・・・

その言葉がふるってます。「我々が見た機械は小さかった」ですって!

つまり、いつも機械は使われていたので遠くで見るだけ。できる事とといったら関係者に質問することくらいだったそうです。もしかしたらニュース映画で見るのと大してかわらない大きさでしかなかったかもしれません。

1938年テストをしている画像だそうです。コマツウェブサイトより

1938年テストをしている画像だそうです。コマツウェブサイトより

もう物資も国力もなくなりつつあった1938年の日本、その中で想像と観察をメインにこういった機械を造り上げたということはすごい事です。このサイトでは使われている「現場」を大事にするのだ・・・というような現場主義が歌われていますが、機械を作る「現場」の力を感じます。

日本最初の、そして一台だけ残った数奇な運命をたどった「けーこ」見に行って見たいなあ。みたらその雰囲気が感じられるかな?それともただの鉄のかたまりに見えるかな?

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